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Day 291-300/Day 291

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Day 291Edit

Day 291

Traveling on foot is practical if you have the endurance, but we avoided the high mountains and deep valleys where possible in order to save time. Continuing to run through the night, we had to cut through some dangerous areas but we kept a steady pace and weren’t attacked by any nocturnal monsters. Thanks to everyone’s determination we arrived at the capital earlier than planned.

However, as a result of our relentless pace, the youngest members of our party – excluding Kanami-chan and I who are still less than a year old – finally gave in to exhaustion. [Usurper] had until recently been living an unhealthy lifestyle and was still quite physically weak, and because [Witch of Mystic Flame] and [Merciful Maiden] both had weaker bodies due to their specialisms it was difficult for them to keep up as well.

Thanks to their leveling up and increased physical abilities, they were just about able to keep up with us although as time went on they began to sweat heavily and their breaths came with ragged gasps. As their clothes and armor absorbed the sweat it grew heavier and started to make it harder to run, so they eventually stored most of their clothes in their [Item Boxes] and ended up running nearly naked.

[Usurper] started to dress in comfortable clothes so he didn’t really have to do much, but it was quite interesting how few clothes the beautiful young girls [Witch of Mystic Flame] and [Merciful Maiden] ended up wearing.

Their flushed appearance and the sweaty underwear that stuck to their skin gave the pair a strange but very erotic appeal.

Well, since there was no one else around to see at the time, perhaps there was nothing for them to worry about.

It would have been fine to slow down the pace, or even stop for a while and take a break somewhere. Whether it was the determination forged through successive Labyrinth conquests or just pure guts, they had become stubborn and pressed on without stopping even though it wasn’t really necessary.

Of course, it’s not a bad thing to push past your limits as doing so is an important element for continued growth.

Indeed, the fact that they pushed themselves and managed to keep up with us the whole way is honestly quite commendable.

That said Avenger and [Cavalier Defender], a front-line fighter despite being a girl, both had energy to spare so they encouraged and assisted the others along the way, but even still it was quite a feat.

More likely I think, those three persevered so well from the fear that if they made us late I’d inflict some even more brutal training on them!

Judging by the result, and the shadow of terror I caught in their eyes, I think I’m probably right. Well, this topic is probably better left alone.

After all, I barely had any intentions along those lines.

Well, be that as it may, we ended up arriving much earlier than planned. Rather than being late, it’s better to be early and then be ready to act on an opportunity as soon as possible.

However because we arrived early, it was still dark and the capital’s gates were firmly closed.

In short, we’re too early. Damn!

Of course, the lights were lit inside and guards were on duty to keep watch for monsters through the night, but the law forbids opening the gate during the night time.

Even though the guards are there, they won’t open the gate at night for anyone except the royal family, so there’s no chance they will open it for us.

If it came to it, we could get over the wall without hesitation. However, there’s also no real reason to hurry so we decided to wait outside until the sun rises and the gate opens normally.

We could have just used the waiting time to sleep, but it’s a bit uncomfortable to sleep outdoors and we were all still hot and restless after the continual running so getting to sleep would have been difficult.

In order to make use of the spare few hours, we left the densely populated area near the capital and went to a forest a ways off to do some light training until the gate opened.

Although it was Avenger’s idea, I also wanted to experiment with the [Red Spear] so I agreed.

The pair of us were keen, but Kanami-chan and the others just smiled wryly at us.

It seemed that Kanami-chan and the others were hungry and wanted to eat instead.

Yes I see, that is definitely something I can agree with!

In my Item Box I had accumulated a mountain of ingredients from the recent Labyrinth conquests, so we could enjoy a delicious meal with just some simple cooking.

It might be a bit early for breakfast, but having a meal is really not a bad idea.

That said, it’s a natural law that food tastes better after exercise.

Since I hadn’t expended much energy just running here, I wanted to have a proper workout first so that the food would taste even better.

Huh? The other members weren’t feeling like it? They’re saying it’s fine to just skip the exercise? No, no, if they do that I’ll be stuck with no one to train with! So I’ll just order them to do it.

There is no way they will disobey my orders, but while that would force them to train with me it’s much better to work with people who are motivated to participate. So, in order to increase their motivation this training session will be held in the form of a game with prizes.

Firstly, the rules. We need to avoid drawing too much attention, as clumsily causing a disturbance could bring the royal army to investigate in the morning. It’s probably okay since the capital city is some way away, but there’s still a chance. We could probably politely explain the situation and resolve the matter, but there’s no need to cause the locals any anxiety as it could hurt our reputation and damage our future business plans.

So, large scale magic is banned and the fight will be with mostly physical attacks, while avoiding those techniques that are too flashy and generally keeping it simple.

Next, the victory conditions: If Avenger and the rest can hit me a certain number of times, it’s my loss. If I can avoid their attacks it’s my win.

All the same, even in training mode and restricting my ability usage it will be very difficult for them to win, so I proposed a compromise.

The winner will receive a large selection of the best tasting, finest quality ingredients from defeated Labyrinth bosses, allowing the winner to enjoy a huge amount of great food.

If I lose, those who have already been defeated before I lose will receive a smaller proportion than those who are still standing.

So therefore the amount of food each person receives will vary depending on their performance.

But regardless of who wins or loses, everyone will receive a minimum amount of good food for their breakfast in order to keep everyone motivated.

It's my hope that this teaches them that if they want to fill their bellies with good food, they need to work not only for their team but also for themselves as individuals.

So after all that, hoping to win some delicious food we kicked off a pretty serious training bout.

So, in the vanguard against me is Avenger, armed with 【Sunlight's Soul Sword, Hisperiol】, as well as the items gained from the former Holy Land of Gambling (now renamed Funeral Gambling House) for their victory over the arena champion, [Notorious Indestructible Armor] and [Fate of Attracting Cloak].

Dressed like that, he's really starting to look like the [Hero of Sunlight].

Directly behind him was [Cavalier Defender]. She was equipped with a [Red Queen's Complete Set] which was obtained by defeating [Red Queen's Rose Knights], (their strength was on par with a floor boss) in the 【Blue Roses Zoo Park】 (now renamed 【Funeral Black Rose Garden】). The set contained:

[Red Queen's Rose Sword]

[Red Queen's Rose Mail]

[Red Queen's Rose Shield]

Their middle guard was [Usurper] dual wielding [Stone Rose Estoc] and [Venom Butcher Knife], both gained in the 【Museum of Stone Sculpture】 (now renamed 【Gallery of Funeral Statues】) from the floor boss [Magnificent Virubiras]. Also wearing a stealth cloak [Shadow Stiched Camoflage], [Usurper] was poised to exploit any chinks in my defense.

The rearguard, [Witch of Mystic Flame], was equipped with several items for the 5th ring item shop in the Funeral Gambling House:

[Dragon Staff of Heavenly Roaring Flame] ([Fiery Dragon Rod])

[Roaring Flame Ring]

[Fine Scarlet Robe]

Similarly, [Merciful Maiden] was also equipped with items from the 5th ring item shop, and she equipped:

[Healing Silver Mace]

[Bracelet of Snake's Regeneration]

[Floating Shield]

This collection strongly reinforced her defenses, allowing her to focus on immediately supporting her teammates when needed.

By now, repeated training sessions with the same group has really improved their coordination, and they have gotten used to the way Avenger fights.

Without needing to speak, they communicate with just the slightest glance or movement. They're learning to read each others intentions which in itself is great progress.

They are now managing to co-operate fluidly at high speeds, so even though there are still the occasional rough patches they comfortably earn a passing grade.


Kanami-chan has used her racial ability [Summon Ice Blood Familiar], and is joined by [Ice Blood Hydra] and [Ice Blood Sirus], making this a very strong battle formation.

Household should be "familiar", since they're pets :) - grifonenero

[Ice Blood Hydra] (lit. [Ice Blood Many-Headed Poison Dragon]) is an intelligent species of dragon, over 30 meters in length and distinctively long and thin, making it one of the smaller varieties of dragon. However, its small body is extremely strong, and it's not called a hydra for nothing. If you cut off one of its heads two more will immediately grow from the wound thanks to its strong regenerative ability. Its scales are tough, reminiscent of red-tinted ice, and so poisonous that any living thing that touches them will immediately die.

Boasting an array of abilities associated with poison and ice, it is a very dangerous creature. It could probably kill a lower level dungeon boss in an instant.

[Ice Blood Sirius] (lit. [Ice Blood Heavenly Wolf]), boasts a similar stature to Kurosaburou, and its silvery fur reflects the light giving it a glittering appearance.

With its fur able to manipulate light, its able to become invisible and on top of that it has a lot of abilities associated with ice and excellent physical speed and strength. It is far more threatening than the average [Heavenly Wolf].

By attacking blind spots while also invisible, it can tear off an arm or a leg before you even know it's there. With abilities like that it's also probably able to one-shot kill ordinary dungeon bosses.


Of course, let's not forget Kanami-chan herself. I can't let my guard down fighting her, and with her ridiculously strong familiars added in I won't be able to relax for an instant.


There we have the full composition of the Avenger and company. A grand total of six plus two pets against me armed with my two spears, [Scarlet Spear] and [Cursed Spear]. As a result, coming up with some simple rules looks to make this a pretty effective training session.

Unfortunately, before I managed to finish off Avenger and Kanami-chan, they managed to get enough hits on me to win according to our rules. I did knock out the other four and both pets though.


Well, without being allowed to use all my abilities, I guess it's not a surprise.

Still, I got some practice with [Scarlet Spear] as I planned so it wasn't a waste.

Now we've had some good exercise and worked up a healthy sweat, the food should taste delicious!

While thinking about that, I realize that we'd already missed the gate opening time. Still, there was no reason to hurry so we relaxed and started cooking breakfast.

The main ingredient for breakfast was the dungeon boss [Blue Rose Empress Flower], and some selected other ingredients we had collected in the previously cleared Labyrinths. By now we were all starving, so we only made a half-hearten effort at cooking.

For now, our main course is to be the [Blue Rose Empress Flower], but I'm wondering if we should avoid it. It's human-shaped so eating it could be a problem for Avenger and co.

We started preparing it anyway. Even though it looks like a human, it can be classified as a plant monster, so we briskly chopped it up with a kitchen knife. The feeling while cutting it up varied from part to part. The outside felt like meat, but once past that it felt like cutting a plant's stem. It was a strange feeling, but having dismantled many [Rose Knights] previously there was also a sense of familiarity and I soon got used to it. It didn't leak red blood, so there was nothing to splatter about while preparing. I stored a portion of the prepared food in my [Item Box], and piece by piece we chucked the remaining pieces into the pot one by one along with the other ingredients and left it to cook.

Bustling about, we managed to fry some vegetables [Fried Roses], [Blue Rose Empress Hana] and [Black Minotaur] simple ham salad, rose fresh herbal tea, [Black Minotaur]'s sirloin, and similar dishes.

As breakfasts go, this one was pretty extravagant.


After everything was ready and just before I ate the first bite, I took the set of [Gambling Dice] out of my [Item Box].

Although [Gambling Dice] are a top level item, they are completely useless in actual battle. This just means that they are a [Sacred Treasure] used in a supplementary role.

Of the various abilities [Gambling Dice] hold, [Roulette Destiny] (lit. [Whimsical Changing Fate]) is especially useful. In order to invoke this ability, I poured a large amount of mana into the dice while praying for luck.

Once the dice were fully charged, I found a bowl just the right size and threw in the dice. The others watched to see what numbers came up as the dice made a rattling sound rolling around in the bowl.

I thought I heard a faint voice desperately screaming "No Count!", "No Count!", "No Count!" while the dice was spinning. I must have been hallucinating, so best put that to one side...

This seems to be a reference to a well-known gambling manga ~Dynamisx

[Roulette Destiny] has been safely activated, and I had  injected ten times as much mana as normally used to invoke the ability, resulting in my body being engulfed with a golden aura.

While thinking "Good, good", I also activated my [Probability Control] and [Good Luck] abilities.

With all the preparations finally taken care of, I braced myself and tried the [Blue Rose Empress Flower] and [Black Minotaur] raw ham salad.

The [Blue Rose Empress Flower] mixed in with the raw ham allowed me to enjoy several distinct flavors together. Normally the raw ham is just meat, and quite tasty in its own right. However, once eaten alongside the [Blue Rose Empress Flower] meat, it becomes clear that its not in the same class. [Blue Rose Empress Flower] was a meat-like vegetable, fresh and with a crisp texture that was a pleasure to chew. It's deep flavor with natural sweetness was of the finest quality, and it leaves a feeling of satisfaction similar to having eaten meat. On top of all that, the texture, flavor and aroma all varies between each part of the dish, so you can eat it repeatedly and still enjoy new sensations every time.

As everyone was agreeing how delicious the food was, I suddenly learned a bunch of new abilities.


Ability Learned: Rose Dance

Ability Learned: Empress Fragrance

Ability Learned: Predisposition to Sweat

Ability Learned: Morale Fragrance Rose Troops  Not 100% sure on this one ~Dynamisx ((For better wording it probably should be Rose Troops Morale Fragrance ~AnonymousPanda))

Ability Learned: Self-Defense Techniques of the Demonic Boar Knight


It's always good to pick up new abilities, and come to think of it I haven't picked up anything new except from the Dragon Empress and the [Sacred Treasure] since evolving into a Vajrayaksa Overlord.

Having suddenly found a way to increase the chance of gaining abilities, I grinned spontaneously and my tense expression relaxed.

By combining the [Gambling Dice] and [Roulette Destiny], and feeding them a huge amount of magical energy it seemed the overall effect was greatly increased.

Basically, using this method I can greatly increase the chance of gaining new abilities, even as a Vajrayaksa Overlord, so I called this experiment a success.

Of course, the dice might not always come up with such a good result, but I was very glad that I had a way to increase my number of abilities.

Incidentally, if I ate the [Gambling Dice] to gain the equivalent ability, I wouldn't need to physically roll them, but since rolling the dice is one of the ability's conditions, there is some chance that the ability would fail to work if used in that way, so I'll refrain.

Praying for continued good luck, I returned the [Gambling Dice] to my [Item Box], thinking that they would be helping me out a lot in the future.

I enjoyed finishing off the remains of breakfast, delighting in the [Blue Rose Empress Flower]'s rich and delicate flavors. Once we finished eating, we all headed back to the gate, which had already opened and started allowing people in and out.

As usual, we didn't have to stand in line, we simply flashed the royal pass without stopping and went straight in.

While enjoying the familiar sight of the capital, we headed directly to the mansion and let Redhead and everyone know we'd returned.

Without even a taking a chance to rest, I proceeded to the palace alone to meet Tomboy Princess and was taken straight to her as soon as I arrived. After making small talk for a while, I handed over a new set of dungeon equipment for Boy Knight as previously agreed.

Of course, I kept the most powerful magic items for Parabellum members and I won't give them away, but this time I had accumulated a whole bunch of items from the [Knights of the Rose] so I was able to provide a full set of gear for Boy Knight.

With [Rose Knight Mail], [Rose Knight Helm] and [Rose Knight Poison Lance] all equipped, [Boy Knight] looked just like one of the [Knights of the Rose] himself.

A full set of metal armor is quite heavy, but since these items were all magical they weighed no more than leather armor when equipped.

After a quick bit of sparring, it turned out that not only does the new armor not slow him down, but it actually has a positive effect on his movements which became better than before.

In exchange for these gifts (basically a bribe), Tomboy Princess gave me official permission for the production of alcoholic beverages.

With that problem solved, I hurriedly made my excuses and rushed back to the mansion to get started on building the brewery.

I also contacted the master craftsman we used before (an experienced fellow in his 50s), and let him know that as planned we would be starting work tomorrow.

With the time until tomorrow, I drew up the plans and set about collecting the necessary building materials. All that remained was for the hired workmen and our elves to work diligently and get everything ready.

-Then, it was time to start brewing!


Day 290 == Day 291 == Day 292



Day 291 RAW

“二百九十一日目”
 昨日から夜通し走り続けて数時間。
 踏破は可能だが相応の時間が必要になる標高の高い山や深い渓谷を極力回避し、その隙間を通り抜ける危険だが最短となるルートを一定速度で走り続けた俺達 は、道中では夜行性のモンスター達から襲撃される事もなく、皆の頑張りもあって予定よりもかなり早く王都に到着する事が出来た。
 その代償としてまだメンバーの中でも若年――生後一年経過していない俺とカナ美ちゃんは例外として――で最近は多少マシになったが以前の生活環境が悪 かったせいで華奢な体躯相応の体力しかない【簒奪者】や、得意分野が他の分野よりも大幅に伸びているため肉体面で劣る【妖炎の魔女】や【慈悲の聖女】とい う、彼・彼女等三名の消耗はかなり激しい事になっている。
 最初の方はレベルアップなどの恩恵で底上げされた身体能力により何ともなさそうだったが、走り続けると次第に疲弊し、呼吸は乱れ、全身から汗が噴出した。
 時間経過と共に大量の汗を吸って重くなった衣服や防具は暑苦しさもあって走るのにかなり邪魔だったらしく、各自が持つ収納系マジックアイテムに走りながら収納していたのは、器用なものだと感心させられたものだ。
 それにしても、最終的に動きやすい薄着となって走る姿は少年である【簒奪者】はともかくとして、年若い女性である【妖炎の魔女】と【慈悲の聖女】までそうなるのはどうかと思う。
 汗を吸って張り付いた肌着はメリハリのある二人の体型を浮かび上がらせ、火照った身体は独特の色気があったからだ。
 まあ、時間や場所からして他に見ている者などいないのだから、気にする必要はないのかもしれないが。
 別に少しくらいペースを遅くしてもよかったし、なんなら途中で休んでも良かった。
 だが、どうやら連続して行った迷宮攻略の影響によって負けず嫌いというか、ド根性というか、メンタル面が以前よりも鍛えられた事で無駄に頑張ってしまったようだ。
 もちろんその精神力は自身の限界を超え、更に成長する為に重要な要素なので悪い事ではない。
 むしろ必須と言って良いし、全力を振り絞って俺達に最後までついてきて、脱落する事無く踏破したその姿は素直に賞賛すべきだろう。
 一応、道中では流石に見かねたのかまだまだ余力を残した復讐者と、少女ながら前衛としての役割から肉体面で優れている【守護騎兵】に応援されたり力を貸してもらっていたが、それでも大したものである。
 もっとも、この三人がここまで頑張ったのはもしかしたらだが俺達から遅れた場合、後からこれまで以上に恐ろしい訓練を俺から課せられる、と思っていたのかもしれない。
 最後までやりきった三人の達成感と、目の奥に僅かにあった恐怖心から推察してみただけなのが、まあ、そこら辺はあまり深く探らない方がいいだろう。
 俺は別にそんなつもりは、少ししかなかったけれども。
 ともあれ、そんなこんなで予定より早く到着出来たのは良い。遅くなるよりかは、早め早めに動いて余裕を持つ事は何事も大切だ。
 だが、到着したのはまだ星々が輝く時間帯だった為、王都の門は固く閉ざされていた。
 つまり、早すぎたらしい。なんてこった。
 一応壁の上には当直の見張りが明かりを灯して監視しているようだが、夜行性のモンスターなどの外敵が侵入する事を防ぐ為、原則として夜間の開門は禁じられている。
 例え当直がいたとしても、王族などの例外は除くとして、俺達の為に門を開ける事は決して無いだろう。
 とはいえ、別に壁を乗り越えて入る事は出来る。
 これまでも必要ならばとっていた手段の一つなのだから、今更躊躇う理由は無い。しかし急いで入る理由もまた無いので、今回は普通に太陽が昇り、定刻に開門するまで外で待つ事にした。
 待つ間は睡眠に使っても良かったのだが、走り続けてきた事で自然と上がった体温とテンションでは眠る事は少し難しい。
 そこで開門までの数時間を有意義に過ごす為、俺達は鬱蒼と生い茂る王都からやや離れた場所に広がる森の中の開けた一画にまで移動し、時間がくるまで軽めの訓練を行う事にした。
 これは復讐者の提案だったが、俺も朱槍の慣らしがしたかったので了承した。
 やる気満々の俺達二名に、カナ美ちゃんと他四名は苦笑いである。
 どうやらカナ美ちゃん達は飯が食べたかったようだ。
 なるほど、確かに納得は出来る。
 アイテムボックスには度重なる攻略によって得た迷宮産の食材が豊富にあるので、単純な調理でも美味い料理を楽しむ事ができるだろう。
 朝食とするには早すぎるかもしれないが、今食べるのも悪くはない。
 だが、一汗流した後の方がどんな料理でもより美味く感じるのはこの世界の法則だ。
 ここまで走っただけでは俺の体力は大して消耗していないので、ここで思い切り動く事は、更なる美味を追求する為にも外せない。
 え? 他のメンバーはいい感じに仕上がっている? だからしなくてもいいじゃないか? いやいや、それだと俺が困るじゃないか。だからやるぞ。と強権を発動する。
 俺の命令に逆らう事などできるはずもなく、そんな感じで訓練をする事になったが、折角訓練するならやる気があった方が向上しやすいのもまた事実。
 そこでやる気を上げる為に、今回の訓練はゲーム感覚でルールや報酬を設定した。
 まずルールだが、流石に時間が時間だけに派手な騒音を撒き散らす訳にもいかない。下手に騒ぎ過ぎると、朝日が昇ると同時に勤勉な王国軍が調査に来るかもしれない。
 王都からはそれなりに離れているので大丈夫だと思うが、可能性はゼロではない。別に見つかっても懇切丁寧に説明すればいいだけだがそれはそれで手間だし、王国民を無駄に不安にさせるのは商売のイメージ的に避けた方が良い。
 なので基本的に周囲の被害が大きくなる広範囲攻撃系の【魔法】は制限し、基本的には物理メインで、その中でもあまり音が出ない攻撃を繰り出すようにする、などと簡単なモノばかりである。
 次に勝利条件だが、復讐者達から一定回数以上攻撃を喰らえば俺の負けで、復讐者達全員を撃退できれば俺の勝ち、となる。
 流石に訓練とはいえ、能力が制限された状態で今の俺を倒す事は難しいだろう。そこで妥協した結果がこれである。
 そして肝心の報酬だが、今回の料理には“ダンジョンボス”という極上の食材を筆頭に、大量にある迷宮食材の中でも味や質などを厳選した各種特上の食材を使用するつもりなのだが、勝者はその料理をより多く食べる事ができる、とした。
 そして俺が負けた場合でも、勝敗が決した時点で既に脱落していた者は量が減少する、とも決めた。
 つまり報酬は食べられる量が個人によって変動する、という事である。
 これは勝つにしろ負けるにしろ、朝食なので料理は最低限喰べる事はできるため、個々のやる気を出させる為に設定した。
 美味い飯を腹一杯食べたければ、チームだけでなく、個としても奮起せよ、と理解してもらえればいいだろうか。
 そんな訳で、俺達は美味い飯を求め、結構本気で訓練を行う予定である。
 そうこうして準備を整えて対峙した復讐者達の陣形は、最前衛は俺が返却した【陽光之魂剣(ヒスペリオール)】と、かつて【賭博の聖地(ギャンブル・メッカ)】だったが現在は【鬼哭の賭場】である迷宮にて、闘技場のチャンピオンを倒した事で手に入れた【栄光頂く豪運の金剛鎧(グローリ・ギャランメイガー)】や【運命手繰る輝跡の外套(ディアンノ・グレイリーマント)】など、以前よりも装備が充実してより一層【陽光の勇者】らしくなった復讐者が陣取り。
 そのすぐ後ろにはかつて【青薔薇の庭園守(ブラウローゼ・ガルヴァッヘ)】だったが現在は【黒薔薇の鬼哭園】である迷宮にて、階層ボス相当の強さがある“赤き女王の薔薇騎士団(レッドクイーン・ローズナイツ)”を討伐した時に得た【赤き女王の薔薇剣(レッドクイーン・ローズソード)】や【赤き女王の薔薇騎士鎧(レッドクイーン・ローズナイトメイル)】、【赤き女王の守護盾(レッドクイーン・ローズシールド)】といった【赤き女王一式】を装備した【守護騎兵】が構え。
 中衛にはかつて【石像の展覧回廊(ステイビー・ストライブ)】だったが現在は【石像の鬼哭回廊】である迷宮にて、階層ボスである“美麗なるヴィルベラス”を倒して得た【石薔薇の刺突剣(ストーンローズ・エストック)】と【石毒の解体ナイフ(ヴェノム・ブッチャーナイフ)】を両手に持ち、隠密性の高い外套【影縫いの迷彩衣】を羽織る【簒奪者】が俺の隙を窺い。
 後衛では【鬼哭の賭場】の第五区にある雑貨店で購入した【轟炎天の竜杖(ファイエルド・ドラゴンロッド)】や【轟炎の指輪】、【緋密技のローブ】など、【炎熱系魔術】の効果を飛躍的に高める装備を充実させた【妖炎の魔女】が詠唱し。
 その隣には【妖炎の魔女】と同じく、【鬼哭の賭場】の第五区にある雑貨店で購入した【聖癒の銀槌(ヒーリング・シルバーメイス)】や【再生の蛇の腕輪】、【浮遊する守護盾】など回復役としてその能力を十全に発揮するだけでなく、防御面も向上させる装備を充実させた【慈悲の聖女】が一瞬でも早く仲間を助ける為に準備している。
 ここ最近はずっと同じ連携を繰り返してきただけに、復讐者達の動きも慣れたモノになってきている。
 声をかけずとも目と目で、あるいは僅かな挙動で味方の意思を汲み取って動けるようになってきたのは大きな進歩だろう。
 滞りなくスムーズに、それでいて高速で切り替わる連携はまだまだ荒はあるものの、十分及第点と言えるだろう。
 そして今回はそこに【氷血真祖(アスラッド・トゥルーヴァンパイア)・超越種(スペリオリシース)】となったカナ美ちゃんと、【氷血真祖・超越種】が種族として備える能力の一つである【氷血眷属召喚(サモン・アスラッド)】によって召喚されてカナ美ちゃんの周囲を守る“氷血多頭毒龍(アスラッド・ヒュドラ)”や“氷血天狼(アスラッド・シリウス)”が加わった事もあり、磐石な布陣となっていた。
 “氷血多頭毒龍”は【知恵ある蛇/龍】の一種だが、体長は約三十メートル以上と細長い胴体が特徴的な龍にしては少し小さい部類に入る。
 しかしその肉体性能は非常に高いだけでなく、多頭の名に相応しい数の頭部は下手に切り落とすとその傷口から即座に倍に増えるほど再生力が強く、全身を覆う赤みを帯びた氷のような鱗は堅牢で、その血は触れた生物を即座に壊死させる程の猛毒だ。
 氷や毒などに関する特殊能力も多数保有しているので、単体でもその脅威度は高い。下手なダンジョンボスなら、瞬殺できるだろう。
 “氷血天狼”はクロ三郎と同じくらいの体躯を誇る巨狼であり、銀色の毛皮は光を反射させて煌めいている。
 その特殊な毛皮による光の屈折を操作した透明化や氷に関する多数の特殊能力だけでも手強いのだが、そこに狼系特有の高い肉体性能による攻撃速度が加わる事により、脅威度は普通の“天狼(シリウス)”よりも遥かに高い。
 死角から不可視化した状態で奇襲を仕掛けてくる事が多く、“氷血天狼”の存在に気がついた時には身体の一部を持っていかれた、なんて事もある。
 こちらも下手なダンジョンボスなら、瞬殺する事が可能である。
 カナ美ちゃん自身も当然だが油断出来ないのに、強力無比な眷属を従えた状態では気を抜く事などできるはずもない。
 そんなメンバーを加えた復讐者達六名と二匹を相手に、俺は朱槍と呪槍を構えて対峙していた。
 そして簡単なルールに則って行った訓練は、中々に有意義だった。
 残念ながらカナ美ちゃんと復讐者を撃退する前に俺の敗北条件が満たされてしまったが、四名と二匹は撃退している。
 今回は攻撃が限定されているので、まあ、こんなものだろう。
 それでも朱槍の慣らしは達成できたので、問題はない。
 いい感じに汗を流し、疲労した身体。
 これなら美味い飯が食べられそうだ。
 そう思いながら、既に開門時刻となっていたが、慌てる事なく朝食の調理を開始する。
 主な材料はダンジョンボスである“青薔薇の女帝華(ブルーローズ・エンプレスフラウア)”を始め、これまでクリアしてきた迷宮で採れた食材を厳選したモノと、肉が欲しいので適当に生成したモノだ。
 とりあえず今回のメインとなる“青薔薇の女帝華”はヒト型なので、そのまま使用するのは復讐者達の為に避けるべきだろう。
 という事で解体を行った。ヒト型とはいえ、植物系のモンスターに分類できる“青薔薇の女帝華”を包丁でテキパキ解体していく。
 身を斬る感触は部位によって違っていた。表面は肉のような感触があり、それを過ぎると植物の茎や蔦を切るような手応えになる。
 不思議な感触ではあるが似たような構造をしている薔薇騎士などで解体し慣れている事もあり、数分後には原型を留めない状態になった。
 赤い血液は流れていないので解体後はスプラッタな事になる事もなく、一部は保存のためアイテムボックスに再収納した後は部位ごとに他の食材と一緒に鍋に放り込んだり、炒めたり、あるいはそのままの状態で調理していく。
 そうこうして出来上がったのは野菜炒めならぬ“薔薇炒め”や、“青薔薇の女帝華とブラックブルオーク・ナイトの生ハムサラダ”、“薔薇の生パスタ”、“薔薇のフレッシュハーブティー”、“ブラックミノタウロスのサーロイン”などといった品揃えだ。
 朝食としてはかなり豪華な部類だろう。
 そんな朝食の用意ができ、では早速一口、と手を出す前にアイテムボックスから黄金に輝く三つのサイコロ――【賭博神之賽子(ギャンブル・ダイス)】を取り出した。
 【賭博神之賽子】はサイコロなので戦闘面では全く役に立たないが、補助としてはある意味これ以上ないほど効果を発揮する【神器】である。
 今回は幾つかある能力の中でも特に有用な【気紛れで流転する運命(ルーレット・ディスティニー)】を発動させる為、それに必要な魔力を大量に注入し、南無南無南無、当たりよ来い、と念を込めながらしばし握り込む。
 そして丁度良い器があったのでその中に転がしたのだが、傍目からはチンチロリンをしているように見えるだろう。
 器に当たってカラコロ音を発しながら転がったサイコロの目はピンゾロ。
 どこぞのハンチョーが『ノーカン! ノーカン! ノーカン!』と必死に叫んでいるような幻覚と幻聴があった気がしたが、それはさて置き。
 無事発動した【気紛れで流転する運命】は転がした【賭博神之賽子】のピンゾロ効果によって普通に発動させた時の約十倍という桁外れな効力を持ち、俺の全身を淡い黄金の光が包んだ。
 それによしよしと思いつつ、駄目出しとばかりに【確率変動】や【幸運】なども発動させる。
 準備が整ったので気を取り直して、“青薔薇の女帝華とブラックブルオーク・ナイトの生ハムサラダ”を食べてみる。
 青薔薇の女帝華と、生ハムを巻いて造った肉バラが添えられたサラダは、それぞれ違った味わいを楽しめた。
 生ハムは使用された肉が肉だけに、普通に美味い。
 だが青薔薇と比べれば、明らかに格が違う事がよく分かる。
 青薔薇はまるで肉のような野菜だった。新鮮なシャキシャキとした食感は噛めば噛むほど楽しむ事ができ、味わい深い天然の甘味は極上で、かつ腹に収めた時にはまるで肉を食べたような満足感がある。
 しかも部位によって食感も味も香りすら変化するので、食べれば食べるほど新しい発見ができ、何度も楽しむ事ができる。
 青薔薇ウマー、と言いながら皆で勢い良く堪能した。

 【能力名(アビリティ)【薔薇の演舞】のラーニング完了】
 【能力名【女帝の芳香】のラーニング完了】
 【能力名【発汗体質】のラーニング完了】
 【能力名【香しき薔薇の軍勢】のラーニング完了】
 【能力名【猪鬼騎士の護身術】のラーニング完了】

 じっくり堪能していると、ついでにかなり久しぶりにラーニングできた。
 鬼神になって、竜女帝と【神器】以外でラーニングできなかったのだが、こうしてラーニング出来た事に思わずニヤリ、と頬を緩めた。
 【賭博神之賽子】の能力の一つ【気紛れで流転する運命】は、膨大な魔力を代償(チップ)に、出目で効果が増減する。
 詳細な説明は省くとして、この効果で鬼神としてラーニングできる可能性を大幅に底上げし、結果としてそれに成功した、という事だ。
 毎回最大倍率であるピンゾロが出るとは思えないが、今後もラーニングできる可能性を底上げできる手段が増えたのは喜ばしい事である。
 ちなみに【賭博神之賽子】を食べてラーニングすればサイコロを転がす必要が無いのではないか、と思うかもしれないが、サイコロを転がす事が全ての能力の発動条件の一つなので喰べる事は避けた方が良さそうだ。
 下手に食べて、使えません、となるのだけは避けたい。
 今後お世話になるだろう【賭博神之賽子】に南無南無と祈りを捧げてアイテムボックスに収納する。
 そしてまだ残っている薔薇とは思えない濃厚で繊細で、それでいてまた次に手が伸びてしまう美味なる料理を堪能した後は開門してからそれなりの時間が経過し、ヒトの流れができている王都の門に向かった。
 普段通り列に並ばず横を通り、【王認手形】を見せて中に入る。
 久しぶりの王都を眺めながら屋敷に直行し、赤髪ショートなどに帰ってきた事を報告。
 一休みする間もなく、今度は単鬼でお転婆姫の下に向かった。
 そして王城に到着し、案内された先にいたお転婆姫と世間話やらをした後、お土産を渡した。
 お土産は頼まれていた少年騎士の新装備だ。
 流石に強力なマジックアイテムは団員に支給するので渡せないが、今回は“薔薇騎士”のドロップアイテムが大量にストックされているので、それのシリーズ一式を纏めてプレゼントした。
 【薔薇騎士の華鎧(ローズナイト・メイル)】から始まり、【薔薇騎士の華兜(ローズナイト・ヘルム)】や【薔薇騎士の毒棘槍(ローズナイト・ポイズンランス)】といった具合で、全てを装着した少年騎士はまさに薔薇騎士というべき外見になっていた。
 全身を覆う金属鎧なので相応の重量感はあるものの、しかしマジックアイテムなので装備者である少年騎士には革鎧程度の重さにしか感じられないはずだ。
 軽く訓練をしてみても動きを阻害されるどころか、防具の効果によって強化された肉体は以前より動きがいいくらいだ。
 装備によって底上げされた身体能力が少年騎士の戦闘能力を底上げしているのがよく分かる。
 そしてお土産という対価を支払った事で、お転婆姫から酒造の為の正式な許可証を貰った。
 これで問題はなくなったという事で、雑談もそこそこにお暇し、早速屋敷に戻って酒蔵造りの為に動き出した。
 以前お世話になった親方――職人を束ねる五十代男性――に連絡を入れ、事前に依頼していた作業を明日から開始してもらう事になった。
 時間があったので既に酒蔵の設計図は完成済みで、材料も用意できている。後は組み立て、エルフや雇った職人達に頑張ってもらう事になるだろう。
 ――俺達の酒造りはこれからだッ

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